美国大学排行榜是怎样“炼”成的?芜湖市二院投诉电话

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 15:59

《美国新闻和世界报道》每年8月发布的美国大学排名是全球报考美国大学学生们的选校指南。这个榜凭什么权威?它的考量真的公正吗?作为一个影响院校声誉的排名,美国有没有学校花钱买“座次”?

US NEWS的权威之处

大学好不好,究竟谁说了算?在美国,学术机构如《普林斯顿评论》、民间协会和大众媒体各有一套说辞,但目前最有影响力的还是由《美国新闻和世界报道》每年8月发布的美国大学排名,也就是各个媒体和留学服务机构争相发布、解读的US NEWS排名。

US NEWS在官网上也毫不谦虚地称自己是学生家庭选校时的有力参考,“为学生和家长们提供了最好的调研起点”。那么,US NEWS是如何建立起了这么一套庞大的评价系统?它凭什么成为人们心中权威、公正的排名?作为直接影响学校次年招生的、有影响力的排行榜,它真的公平吗?

权威来自于数据,数据来自于院校。2013年,US NEWS的大数据库调查了将近1800所美国院校,其中1376所学校的反馈信息构成了排行榜91%的内容。

剩下的9%来自哪里?向美国大学教授联盟搜集各高校的薪酬水平,请全国大学体育协会提供各院校的毕业率,从资助委员会搜寻校友们对母校的评价,还有美国教育部国家教育统计中心帮忙查漏补缺——大学的教授构成、学校的财政资源、录取分数记录,以及各学校的录取率、毕业率、退学率等量化参数。

从这一长串的单子可以看出,要评价一个学校好不好、好在哪儿,绝不是嘴巴一张一合,要参数够多、样本够大才行。另一方面也证明,学校想回避被排名或者在提供的信息中掺水实在不容易,毕竟有这么多第三方机构可做旁证。更绝的是,这些都会用脚注的形式公之于众,比如“无回应”就代表“这些数据都是我们通过第三方机构搜集来的,这学校不配合调查”。

院校排行方法论

那么,US NEWS为什么偏偏选中了这些参数?有什么必要性?他们又各占多少比重?

这些参数主要分为输入和输出两部分。输入是指各校学生、教师的质量和财务来源;输出则体现了一个学校培养学生的水平,考虑的因素主要包括究竟多少学生成功毕业了,离开学校后他们的社会表现如何。

本科学术声誉(所占比重22.5%) 本科学术声誉在US NEWS的本科院校评价系统中占的比重很大,这个评价主要采集自两个人群——顶级院校的校长、教务长和招生办主任。另外是两千多位公立中学的顾问,可别小看“公立”的身份,这些都是每年US NEWS最佳中学排行榜中的金银铜奖章获得者;以及400位来自全美最大独立学校的高校顾问。他们代表了美国50个州和哥伦比亚特区的意见。每个人都要根据自己的了解对学校进行排名,从1级(末等)到5级(卓著)。如果对一所学校一无所知,就老老实实写上“不知道”;当然,这个参数在排名时是不予考虑的。

给如此多院校评分,这既是个力气活,也极具考验诚意,所以大家不要以为这些校长、顾问都有问必答。根据益普索公众事务研究机构2013年春季收集数据的遭遇,他们发出了4554份问卷,只收到了42%的回复。对于影响力不及US NEWS的机构,想做评级、排行,难度可想而知。

在全国综合大学及文理学院排行榜中,来自顶级院校高层的学术声誉互评占15%的比重,其他的7.5%参考顾问们的意见。打分时,几千个参数,去掉两个最高分,去掉两个最低分,取平均值。

US NEWS的排行不是一考定终身,从第二年开始,每年中学顾问的评价参数都要和上一年的结果取平均值。这样,在一定程度上,出现暴发户的几率就大大降低了。

退学率(所占比重22.5%) 对于这个参数,US NEWS给了一句话定性:读完大一还愿意回去读大二直到毕业的学生比例说明了该校对学生就学需求的满足程度。

教师资源(所占比重22.5%) 研究显示,学生对和教授之间交流的满意程度越高,他们能顺利完成学业的可能性就越大。这反映了一所学校对学生的指导能力,为了对各个高校的教学指导能力得出个结论,US NEWS为这一项设定了6个参数:班级容量是少于20个学生(得分30%),还是多于50个学生(得分10%);教师的平均薪酬待遇(占比35%)。此外,还要参考教授们在本领域的地位(有“大咖”的最高得分15%),师生比(5%)和全职教师的比例(5%)。

学生准入门槛(所占比重12.5%) 除了教师资源,一个学校的学校氛围还取决于学生的学习能力和学术野心。US NEWS从三个角度,尽量客观地衡量这一方面。首先要看新生的SAT阅读和数学分数或者ACT综合考试的分数,这部分占65%。然后要看学生出身,有多少来自排名全美前10%的高中,或者排名前25%的地区性大学或学院(在美国,读完大二转学是比较平常的事情),这些优等生的比例可以最多将一所学校的准入门槛提高25%。最后就要看录取率,比如号称录取率最低的哈佛,大概能把10%的评分尽收囊中。

财政资源(所占比重10%) 一个学校在每个学生身上的平均投资直接说明了该校项目和服务的多样性。不过这一项的考核只考虑学校在教学设施、科研项目、学生服务上的支出,并不包括学校在运动、宿舍和医疗上的开销。

毕业率(所占比重7.5%) 不仅是实际毕业率,US NEWS还会比较一个学校的实际毕业率和预期毕业率,如果前者高于后者,则是大加分的成绩。

校友评价(所占比重5%) 成功毕业的校友对学校的评价是衡量一个学校学生满意度的间接参照。

“黑马”院校如何杀出?

多年下来,US NEWS没有故步自封,而且一直在调整各个参数的比重。2011年,US NEWS的排名就对不少参数进行了大幅调整。

比如中学出身,根据美国的全国大学招生咨询协会2012年“国家录取报告”,US NEWS发现各个高校对学生学校出身的关注在降低,与此同时,对标准化考试成绩的重视程度则相应提高。

从1993年到2011年,院校对学生学术出身的关注程度从40%下降到了25%,而对标准化考试成绩的重视则从50%提高到了65%。同时,从整体参数在评价学校所占的比重看,新生学术出身的重要性从过去的15%下降到了12.5%。

对地区性大学和学院的学术声誉评价比重从25%降到了22.5%,而且增加了毕业率考评;全国性大学和文理学院的毕业率及退学率的比重从22.5%降到了20%。

由于评价参数的调整,使得一些院校在排名上发生幅度较大的变化。 (《留学杂志》对本文亦有贡献)(通讯员 王众 王楠 记者 李玉兰)

美国本科名校数据库

普林斯顿大学

位于美国新泽西州的普林斯顿,创立于1746年,美国著名的私立研究型大学,常春藤盟校之一。

录取率:7.9%

毕业率:88%

2012年热门专业:经济学、政治政府科学、公共政策分析、历史学、分子生物学

一年费用:约40170美元

哈佛大学

位于美国马萨诸塞州的私立研究型大学,为常春藤盟校成员之一。最初于1636年由马萨诸塞州殖民地立法机关立案成立。

录取率:6.1%

毕业率:86%

2012年热门专业:经济学、政治政府科学、神经生物学和神经科学、心理学、社会科学

一年费用:约42292美元

耶鲁大学

创于1701年,位于美国康涅狄格州纽黑文,是全美历史第三悠久的高等学府,亦为常春藤盟校成员之一。

录取率:7.1%

毕业率:89%

2012年热门专业:政治政府科学、经济学、历史学、心理学、生物科学

一年费用:约44000美元

哥伦比亚大学

位于美国纽约市曼哈顿,于1754年根据英国国王乔治二世颁布的《国王宪章》而成立,属于私立的常春藤盟校。

录取率:7.4%

毕业率:90%

2012年热门专业:不明

一年费用:约49138美元

斯坦福大学

全称为小利兰·斯坦福大学,1891年由利兰·斯坦福建立,位于加利福尼亚州的帕洛阿尔托市,是美国的一所私立大学,被公认为世界上最杰出的大学之一。

录取率:6.6%

毕业率:80%

2012年热门专业:社会科学、工程学、跨学科研究、计算机和信息科学、物理学

一年费用:约43245美元

芝加哥大学

美国的一所私立、男女同校、无宗教派别的研究型私立大学,1891年由约翰·洛克菲勒创办。

录取率:13.2%

毕业率:86%

2012年热门专业:社会科学、生物科学和生物医学、数学和统计学、物理、外语语言文学

一年费用:约46386美元

杜克大学

创建于1838年,是一所私立的研究型大学,杜克大学前身为三一学院。

录取率:13.4%

毕业率:87%

2012年热门专业:不明

一年费用:约45476美元

麻省理工学院

建校于1861年,是美国一所研究型私立大学,位于马萨诸塞州(麻省)的剑桥市。

录取率:9.0%

毕业率:84%

2012年热门专业:工程学、计算机科学、物理学、生物科学和生物医学、数学

一年费用:约43498美元

宾夕法尼亚大学

创建于1740年,位于宾夕法尼亚州的费城,是美国一所著名的私立研究型大学,八所常青藤盟校之一,是美国第四古老的高等教育机构,以及美国第一所现代意义上的大学。

录取率:12.6%

毕业率:87%

2012年热门专业:金融学、注册护理、经济学、历史学、心理学

一年费用:约45890美元

(王众 王楠)

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